La Diseminación de la Tecnología de la Aerobomba de Mecate a Países Latinoamericanos

Resumen

El presente informe describe los resultados de un proyecto de evaluación y transferencia de la tecnología de la aerobomba de mecate nicaragüense a América Latina. El proyecto estuvo comprendido de tres fases: una evaluación técnica y socioeconómica; la presentación de los resultados; y una primera transferencia a la región latinoamericana. El proyecto fue financiado por la Embajada Real de los Países Bajos en Managua y ejecutado por RED vof (Países Bajos) y CESADE (Nicaragua) como contratantes principales. Los subcontratantes eran Gamos Ltd (Reino Unido); ERA (Costa Rica); FDTA (Colombia); y CICUTEC, la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI) y taller AMEC (Nicaragua).

La evaluación se realizó a base de una misión a Nicaragua, un estudio del uso final y un programa de mediciones técnicas. El objetivo principal fue sacar conclusiones respecto al estatus actual de la aerobomba en Nicaragua y dar recomendaciones para el mejoramiento técnico y una transferencia posterior. Los resultados fueron presentados durante un taller nacional en Managua para campesinos e instituciones nacionales activas en desarrollo rural, así como en un taller internacional para productores potenciales y organizaciones de desarrollo en América Latina. Entre septiembre de 1998 y febrero de 1999, se transfirió la aerobomba de mecate hacia cuatro países: Perú, Bolivia, Guatemala y Cuba.

El concepto de la aerobomba de mecate elimina algunos de los problemas técnicos inherentes al diseño de una aerobomba tradicional y el resultado es una máquina liviana con una producción de agua notablemente alta. Por otro lado, el sistema requiere cierta atención diaria para su operación y mantenimiento; como pudo verificar la misión, estos pueden ser efectuados por el usuario mismo. Para la producción de la aerobomba durante las transferencias, fue necesario realizar algunos cambios en cuanto al diseño y la selección de materiales con el fin de acoplarse a la situación local. Estas adaptaciones nunca causaron un retraso significativo de la producción; aparentemente la tecnología se deja adaptar rápidamente a las condiciones locales, lo cual es una ventaja importante para su diseminación y la sustentabilidad fuera de Nicaragua.

La inversión inicial de aprox. US$ 800,- en Nicaragua es hasta 6 veces inferior a la de una aerobomba tradicional y dados los modestos costos recurrentes se presenta como una alternativa atractiva de otros sistemas de bombeo competitivos. Un primer análisis de la economía para el abrevado de ganado, indica un costo unitario de agua de aprox. US$ 0.14,- por m3 a una profundidad de bombeo de 20 m. A la fecha, alrededor de la mitad de las aerobombas de mecate han sido vendidas en el sector de la ganadería comercial.

Por los bajos costos, se abre también la perspectiva del uso rentable en esquemas de regadío a pequeña escala para el sector de los campesinos dentro y fuera de Nicaragua. Para este grupo de usuarios las otras alternativas de bombeo son generalmente inaccesibles por la alta inversión inicial. Un estudio preliminar de los costos y beneficios en esta aplicación, revela un incremento del ingreso de aprox. 30% gracias a la presencia de la aerobomba de mecate. Será posible dar una estimación más exacta al respecto, una vez que haya más información disponible sobre el riego a pequeña escala por este grupo de usuarios, que de momento aún se encuentra en una fase de desarrollo.

El modelo estándar de la aerobomba de mecate fue diseñado específicamente para áreas con un régimen de vientos constantes como existe en Nicaragua. La transmisión actual limita la funcionalidad en regiones con una dirección del viento variable. El modelo "multigiratorio" de AMEC es un primer paso hacia un sistema más universal, pero está todavía en desarrollo.

La aerobomba de mecate nicaragüense merece promoción y apoyo continuado. De hecho, es el concepto de la bomba de mecate, permitiendo el uso de diferentes métodos de tracción, que debe ser promovido. Debido a su flexibilidad es más probable que algún sistema a base de la bomba de mecate satisfaga una necesidad de agua existente entre un cierto grupo de usuarios, bajo condiciones muy diversas. En esta óptica, la aerobomba de mecate es un sistema valioso para bombear cantidades significativas de agua. Al involucrar más personas en el desarrollo de esta tecnología y sus diversas formas de tracción, se puede suponer que los sistemas actuales maduren más rápido y que se obtengan soluciones de bombeo adecuadas para las diversas situaciones del campo.

COMPARACIÓN DE LA AEROBOMBA DE MECATE CON OTRAS TECNOLOGÍAS
  Bomba diesel-eléctrica Aerobomba tradicional Chicago Aermotor Aerobomba de Mecate Modelo H-12
Suministro de bienes de capital      
hecho en Nicaragua     ·
producido con materiales locales     ·
producido usando maquinaria básica     ·
sistema disponible dentro de Nicaragua     ·
vida útil 6 años 20 años 12 años
tanque de almacenamiento necesario (duración útil 30 años) · · ·
       
Instalación y mantenimiento      
instalación por el proveedor · · ·
mantenimiento de la bomba posible por el usuario     ·
reparación posible por mecánico local     ·
repuestos ampliamente disponibles en Nicaragua     ·
no sujeto a restricciones de importación     ·
       
Capacidad técnica      
rango de profundidad de bombeo 80 m + 80 m 50 m
bomba de respaldo integrada   · ·
susceptibilidad de robo   · ·
otros usos posibles (p. ej. carga de batería) ·   ·
funcionamiento sin supervisión   ·  
       
Ejemplo de la economía en Nicaragua      
tipo de aplicación abrevado de ganado abrevado de ganado abrevado de ganado
cantidad de ganado 200 vacas 200 vacas 200 vacas
demanda de agua por día 8 m3 8 m3 8 m3
profundidad de bombeo 20 m 20 m 20 m
inversión inicial US$ 2,400,- US$ 5,000,- US$ 800,-
tanque de agua US$ 150,- (8 m3) US$ 500,- (34 m3) US$ 500,- (34 m3)
instalación, transporte, obras civiles US$ 450,- US$ 450,- US$ 110,-
costo anual de mantenimiento US$ 150,- US$ 300,- US$ 50,-
costo anual de combustible US$ 60,- - -
costo anual de operador US$ 90,- - US$ 180,-
costo anualizado de ciclo de vida (20 años) US$/m4 0.0150 US$/m4 0.0171 US$/m4 0.0073
costo unitario del agua US$/m3 0.30 US$/m3 0.34 US$/m3 0.14

Tabla comparativa de tecnologías alternativas de bombeo en Nicaragua


 

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